Art Mar, biennial de la Mediterrània 

Drassanes Reials i Museu, Barcelona

group show, 21 September - 27 November 2005    

1 painting shown

Museu Marítim de Barcelona, logo
La Mesa del Capitan Cristobal Colon ~  Oil on Canvas on shaped panel - 122 x 170 cm

La Mesa del Capitan Cristobal Colon ~  Oil on Canvas on shaped panel - 122 x 170 cm

La Mesa del Capitan Cristobal Colon ~  Oil on Canvas on shaped panel - 122 x 170 cm, detail

La Mesa del Capitan Cristobal Colon ~  Oil on Canvas on shaped panel - 122 x 170 cm

Before the Chinese astrologers and Galileo claimed that the world was spherical people believed the world was flat - even though their eyes told them that the horizon looked curved. Perhaps they thought it was curved because the sea was round as the Mediterranean is encircled by land. Ships could sail round the Mediterranean by following the coast eventually reaching their destination - eventually. But having come to the conclusion that the Mediterranean was round they must have decided that if they were to set sail in a straight line and cross the open sea they would arrive at the other side.


As Hercules had torn open the land surrounding the Mediterranean to get to Gades (Cadiz) and the wider world, the sailors could have presumed that they could sail round the world and would eventually come back to where they had started. How many captains sat at their round tables, looked at their incomplete charts, and wondered just what was over the horizon of their curved table?


When Captain Columbus set sail with three ships the sailors must have thought it would only be a few days before they reached the other side but as the weeks passed and all they saw was a land less horizon the thought that they were sailing into the unknown and about to fall off the edge of the world must have caused many a nervous breakdown. At least they could console themselves with the observation that no matter for how long or how fast they sailed they never seemed to get closer to the precipice. It would not be until 12th April 1961, when Yuri Gagarin set sail to orbit the world, that man would embark on such an adventure - and neither of these adventurers had a mobile phone.

Antes de que los astrólogos chinos y Galileo afirmaban que el mundo era esférico la gente creía que el mundo era plano - aunque sus ojos le dijeron que el horizonte parecía curvado. Quizás pensaba era encorvado porque el mar era redondo debido del hecho que estaba rodeado por tierra. Los barcos podían navegar por el Mediterráneo siguiendo la costa, finalmente llegando a su destinación - finalmente. Pero, habiendo llegado a la conclusión de que el Mediterráneo era redondo debían decidido que si hubieran zarpado en una linea recta para cruzar el mar abierto llegarían al otro lado.


Como Hércules había despedazado la tierra que rodeaba el Mediterráneo para llegar a Gades (Cádiz) y el mundo entero, los marineros entonces suponían que podrían navegar por todo el mundo y eventualmente volver al sitio desde donde habían comenzado. ¿Cuántos capitanes, sentados en sus mesas redondas, miraban sus cartas de navegación incompletas y se preguntaban que podría estar sobre el horizonte de sus mesas curvadas?


Cuando el Capitán Cristóbal Colon zarpó con tres veleros los marineros deben haber pensado sería solamente algunos días antes de que alcanzaran el otro lado pero, como las semanas pasaron y todavía lo que veían era un horizonte sin tierra, debían pensado que estaban navegando al desconocido y estaban a punto de caer del borde del mundo y eso debían causado muchas crisis nerviosas. Por lo menos tenían la consolación de que, no importaba el tiempo transcurrido ni la velocidad de los veleros, nunca parecían llegar más cerca al precipicio. No hasta el día 12 de abril del año 1961, cuando Yuri Gegarin zarpó para orbitar el mundo, que el hombre emprendería tal aventura - y ninguno de los dos aventureros tenían un teléfono móvil.